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히포크라테스 선서

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서울지부 2013.03.22 10:13

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의대를 졸업하고 사회에 첫발을 내딛는 의사가 "히포크라테스 선서"를 하며 인류 사회의 건강을 위해 헌신을 다짐하는 모습은 볼 때마다 가슴 뭉클해지는 인상적인 장면입니다. 오늘의 이야기는 그 선서의 주인공인 히포크라테스로부터 시작할까합니다.

히포크라테스는 기원전 4세기경의 사람으로, 고대 그리스의 작은 섬에서 태어나, 의사로서 훌륭한 삶을 살았다고 합니다. 사람들은 흔히 그를 "의학의 아버지"라고 말합니다. 그를 아버지라고 부르는 서양의사를 볼 때마다, 히포크라테스가 과연 어떤 업적들을 남겼기에 아버지라는 칭송을 얻게 되었는지, 히포크라테스가 행했던 의학이 과연 어떤 모습이었는지, 현재의 서양의사들은 아버지 히포크라테스가 물려준 의학을 얼마나 잘 계승하고 있는지 궁금해집니다.

히포크라테스는 엠페도클레스라는 철학자의 4원소설(세상은 흙, 물, 불, 바람으로 이루어졌다는 이론)을 바탕으로 4체액설을 주장했습니다. 4체액설이란 우리 몸에는 4가지 액체(혈액, 점액, 황담즙, 흑담즙)가 존재하며 이 액체들의 조화에 따라 건강이 결정된다는 의학 이론입니다. 이 이론은 2세기경 갈렌이라는 의사에 의해 4기질설로 발전되어 이후 1500년이 넘는 세월동안 서양의학을 지배하는 중심 이론이 되었습니다.

그런데, 18세기 이후로 히포크라테스의 아들인 서양의사들은 이 4체액설에 대해 많은 비판을 가하기 시작했습니다. 1500년 이상 내려온 의학 이론임에도 불구하고 18세기의 서양의사들은 도저히 받아들이기 힘들다며 과거의 의학 이론을 폐기하였습니다. 그리하여 이전의 전통의학과 근대의학이 서로 갈라지게 되었습니다. 서양의학에는 이처럼 아버지와 아들 사이의 단절의 역사가 존재합니다.

그 원인은 무엇이었을까요. 중요한 원인 중의 하나는 현미경의 발명이었습니다. 현미경이 발명되고 인간의 시야가 점차 미세한 것으로 확장되어 나가면서 의사들은 세포와 병균을 발견하고 관찰과 실험을 통해 새로운 이론을 만들어 내기 시작하였습니다. 결국 과거에 혈액, 점액, 황담즙, 흑담즙으로 설명했던 현상들을 세포와 조직, 병균으로 설명하게 된 것입니다.

서양의 전통의학인 히포크라테스-갈렌의학과 동양의 한의학은 모두 체액의 변화를 중시하는 의학 이론이라는 공통점을 가지고 있습니다. 이와 달리 현대서양의학은 세포를 중시하는 의학 이론입니다. 전자를 체액생리론 또는 체액병리론이라 하고, 후자를 세포생리론 또는 세포병리론이라 합니다. 두 이론은 어느 하나가 맞고 어느 하나는 틀린 것이 아닙니다. 한 가지 현상을 보는 서로 다른 시각일 뿐, 두 이론은 모두 각자의 이론체계 안에서 정답인 이론입니다.  

과거의 전통의학을 일찍이 폐기해버린 서양과 일본은 이런 면에서 많은 아쉬움을 가지고 있을 것입니다. 그들이 대체의학이라는 이름으로 과거의 전통의학을 복원하고 있는 이유도 현대 서양의학이 보지 못하는 것을 과거 전통의학이 볼 수 있다는 사실을 깨달았기 때문입니다. 물론 역으로 전통의학이 보지 못하는 것을 현대 서양의학이 볼 수 있다는 것도 사실입니다.

한국은 현대서양의학과 한의학이 모두 정통의학으로 인정받고 있는 세계에서 몇 안되는 나라 중 하나입니다. 이 사실은 한국이 서양보다 의학적으로 큰 장점을 가지고 있다는 것을 말해줍니다. 오늘날 한국이 잉태하고 있는 새로운 의학의 씨앗은 세계 보건에 크게 기여할 재목이 될 수 있습니다. 아쉬운 것은 이러한 사실을 잘 모르시는 분이 의외로 많다는 것입니다. 이 글을 읽는 독자 여러분께서는 한국 의료계에 많은 관심 가져주시고 성원 보내주시길 부탁드립니다. 한국에 한의학이 있는 한 한국의 의학은 세계 최고가 될 것입니다.
 

 
 
 
 [약연재한의원 - 신동진 원장]

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